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Sonntag, 28. Oktober 2012 - 17:19 Uhr

Mars-Curiosity-Chroniken - Curiosity-News Sol 79-81

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This image was taken by Rear Hazcam: Right A (RHAZ_RIGHT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 79 (2012-10-26 03:56:23 UTC) .

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This image was taken by Front Hazcam: Left A (FHAZ_LEFT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 79 (2012-10-26 03:55:59 UTC) .

Image Credit: NASA/JPL-Caltech

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This image was taken by Mastcam: Right (MAST_RIGHT) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 79 (2012-10-26 08:58:52 UTC) .

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This image was taken by Rear Hazcam: Right A (RHAZ_RIGHT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 80 (2012-10-27 04:35:32 UTC) .

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This image was taken by Front Hazcam: Left A (FHAZ_LEFT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 80 (2012-10-27 04:35:07 UTC) .

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This image was taken by Mars Hand Lens Imager (MAHLI) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 81 (2012-10-28 07:59:03 UTC) .

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This image was taken by Mars Hand Lens Imager (MAHLI) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 81 (2012-10-28 09:03:56 UTC) .

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This image was taken by Navcam: Right A (NAV_RIGHT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 81 (2012-10-28 08:09:05 UTC) .

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This image was taken by Navcam: Left A (NAV_LEFT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 81 (2012-10-28 08:28:43 UTC) .

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Fotos: NASA


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Samstag, 27. Oktober 2012 - 23:16 Uhr

Raumfahrt - Erfolgreicher Flugtest von ORBITEC-Rakete

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ORBITEC’s Rocket Engine Soars Above the Mojave Desert


Madison, Wisconsin based Orbital Technologies Corporation (ORBITEC™) has successfully flight-tested its new rocket engine and technologies in Mojave, CA. ORBITEC integrated its Vortex Liquid Rocket Engine into a launch vehicle airframe designed and built by Garvey Spacecraft Corporation (GSC) of Long Beach, California and California State University at Long Beach. The team conducted the launch of the vehicle to demonstrate ORBITEC’s patented Vortex Liquid Rocket Engine and other advanced and unique technologies, including its acoustic igniter and lightweight composite nozzle extension with the composite nozzle being provided by ATK of Salt Lake City, Utah. The 100% successful demonstration indicates readiness of ORBITEC’s engines for future applications of space and boost propulsion for military, NASA, and commercial customers.
The test demonstrates integrated success of the Vortex Propulsion Flight Demonstration (VPFD) program that ORBITEC conducted for the US military. The ORBITEC vortex liquid propellant rocket engine eliminates the need for regenerative cooling of rocket combustion chambers that provide the same or better performance while making the engine smaller, more manufacturable, and much more cost effective. The engine configuration also dramatically reduces the cost of fabrication and results in simple, rugged, reusable thrust rocket engines that are not subject to severe thermal fatigue. These classes of engines are immediately applicable to upper stages that deliver satellites to orbit, smaller systems for vehicle and spacecraft maneuvering, and larger systems to assist with launch. The high performance, high reliability and robustness, combined with the potential cost savings are anticipated to be significant contributions to more cost effective access and operations in space.
ORBITEC with a significant team of experts is integrating a specific configuration for a new 30,000 lbf VR-3A Vision engine for the US Air Force Advanced Upper Stage Engine Program (AUSEP) and for NASA in-space and planetary propulsion systems including the Space Launch System. ORBITEC’s 10-year effort has elevated the readiness level of the vortex cooled liquid propellant thrust chamber, igniter, and subcontractor ATK’s carbon-carbon nozzle extension to what NASA and the military call a “TRL of 6”, demonstrating the system in a relevant flight environment. These efforts will pave the way for new, significantly safer, low-cost space access.
Representatives from NASA, ATK, MOOG and the US Air Force were present to observe and witness the operation and successful flight test engine system. “ORBITEC, in collaboration with the AFRL, designed, developed, and demonstrated the vortex engine. The next step is to demonstrate the performance at a larger scale and ensure that future launch vehicle requirements are captured in our design,” said Paul Zamprelli, Business Director at Orbital Technologies Corporation. “ORBITEC is ready and excited to compete for any future rocket engine and propulsion applications.”



This success contributes to ORBITEC’s schedule of maturation necessary to show readiness, application,
and value for the Advanced Upper Stage Program for the USAF. ORBITEC’s core advisors and
subcontractors include ATK, MOOG, Barber Nichols, Concept NREC, and The Boeing Company. “We
look forward to supplying the Air Force, NASA, and commercial markets with all of our affordable
advanced engines and technologies,” said Zamprelli. “The ORBITEC Engineering Team, consisting of
Dr. Martin Chiaverini, J. Arthur (Chip) Sauer, Scott Munson, Ryan Cavitt, and Chad Walker, have
dedicated their time and dreams in making this a reality. ORBITEC, as a company, is committed to
reducing costs and increasing the accessibility and utilization of space for the betterment of humans on
Earth, for cost-reduction of our exploration programs, and for expansion of a commercial space
economy.”
ORBITEC, with further funding, will be developing systems to support the propulsion needs of the AUSE
Program and future customers. The company is very interested in strategic partnering for synergistic
value and accelerated advancement of its products. The partnership with Garvey Spacecraft, which has an
established record of conducting such technology demonstration flight tests, is a visible example of this
philosophy.

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Frams: Orbitec-Flug-Video

Quelle: Orbitec


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Samstag, 27. Oktober 2012 - 17:45 Uhr

Planet Erde - Wolken-Spiele am Himmel

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Samstag, 27. Oktober 2012 - 13:59 Uhr

Raumfahrt - Erfolgreicher Start von Langer-Marsch-3C mit Navigation-Satelliten

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China successfully launched another satellite into space for its indigenous global navigation and positioning network at 11:33 p.m. Beijing Time Thursday, the launch center said.

The satellite, launched from the Xichang Satellite Launch Center in the southwestern province of Sichuan, was boosted by a Long March-3C carrier rocket.

It was the 16th satellite for the Beidou system, or Compass system.

The network is planned to officially provide services for most parts of the Asia-Pacific region in early 2013 and begin offering global services by 2020.

Since it started to provide services on a trial basis on Dec. 27, 2011, the Beidou system has been stable, said a spokesperson of the China Satellite Navigation Office.

The system has been gradually used in extended sectors including transportation, weather forecasting, marine fisheries, forestry, telecommunications, hydrological monitoring and mapping, according to the spokesperson.

The newly-launched satellite will play an important role in improving the system's service, the spokesperson said.

China started to build up its own satellite navigation system to break its dependence on the U.S. Global Positioning System in 2000.

Between October 2000 and May 2003, the country set up a regional satellite navigation system after launching three Beidou geostationary satellites.

Beidou-1 can not meet growing demand, so China decided to set up a more functional Beidou-2 regional and global navigation system, Qi Faren, former chief designer for Shenzhou spaceships, said in an interview in 2011.

The Beidou-2 system will eventually consist of 35 satellites.

Five Beidou satellites were sent into space early this year. The 11th satellite was boosted by a Long March-3C carrier rocket on Feb. 25, the 12th and 13th were sent by a Long March-3B carrier on April 30, while the 14th and 15th satellites were launched on Sept. 19.

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Freitag, 26. Oktober 2012 - 14:23 Uhr

Astronomie - Schwarze Witwe (PSR J1311-3430) bittet zum Tanz im Gammalicht

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Skizze: NASA

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Schwarze Witwe bittet zum Tanz im Gammalicht
Mit einer neuen Analysemethode entdecken Max-Planck-Forscher einen Millisekundenpulsar, der alle Rekorde bricht
Pulsare sind die kompakten Überreste von Explosionen massereicher Sterne. Manche von ihnen drehen sich mehrere hundert Mal innerhalb einer Sekunde um die eigene Achse und schicken dabei Strahlungsbündel ins All. Diese Millisekundenpulsare ließen sich bisher nur durch ihre Radiostrahlung aufspüren. Nun haben Forscher des Max-Planck-Instituts für Gravitationsphysik (Albert-Einstein-Institut, AEI) in Hannover mit Unterstützung des Max- Planck-Instituts für Radioastronomie erstmals einen Millisekundenpulsar allein anhand seiner gepulsten Gammastrahlung entdeckt. Entscheidend für den Erfolg war eine neue, am AEI entwickelte Analysemethode. Der Pulsar besitzt einen Begleitstern, den er in engem Kreistanz vernichtet – Astronomen bezeichnen ihn daher als Schwarze Witwe.
Schon im Jahr 1994 waren Forscher im Sternbild Zentaur auf eine Quelle intensiver Gammastrahlung gestoßen. Man vermutete zwar, dass ein Pulsar dahinter steckt. Aber erst jetzt hat das Team um Holger Pletsch vom Max-Planck-Institut für Gravitationsphysik (Albert-Einstein-Institut, AEI) das Rätsel gelöst und den Millisekunden-Gammapulsar PSR J1311-3430 als Verursacher identifiziert. Dabei half den Wissenschaftlern eine neue Datenanalysemethode, denn die rasend schnell rotierenden Pulsare lassen sich extrem schwer finden.
Neue Methode führte zum Erfolg
Um einen Gammapulsar eindeutig nachzuweisen, müssen Astronomen mehrere Eigenschaften des Himmelskörpers sehr genau kennen. Hierzu gehören etwa seine Position, die Drehfrequenz sowie deren zeitliche Änderung. Gehört der Pulsar zu einem Doppelsternsystem, wird es noch komplizierter: Es kommen mindestens drei Bahnparameter hinzu, die ebenfalls bestimmt werden müssen.
Im Fall von PSR J1311-3430 hatten Astronomen den Begleitstern – er erhitzt sich durch die Strahlung des Pulsars – bereits mit optischen Methoden beobachtet. Auf diese Weise konnten sie die Bahnparameter des Doppelsternsystems teilweise abschätzen und die Position des Pulsars eingrenzen.
„Wir haben eine besonders effiziente Methode entwickelt, um die Gammadaten des NASA-Satelliten Fermi nach Millisekundenpulsaren zu durchsuchen, auch in Doppelsternsystemen. Nur so ließen sich weite Parameterbereiche sehr fein durchkämmen“, sagt Holger Pletsch, Erstautor des in Science erschienenen Artikels. „Das neue Verfahren versetzt uns erstmals in die Lage, quasi blind nach Gammapulsaren zu suchen – bis hin zu sehr hohen Rotationsfrequenzen.“
Die Wissenschaftler analysierten die Fermi-Messdaten auf dem Computercluster Atlas am AEI. „Wir haben Daten untersucht, die der Gammasatellit über einen Zeitraum von insgesamt vier Jahren gesammelt hat. Bereits kurz nach Beginn der Analyse zeigte sich ein eindeutiges Signal in den Ergebnissen. Und was wir sahen, war sehr aufregend“, sagt Pletsch.
PSR J1311-3430 dreht sich rund 390-mal in der Sekunde um die eigene Achse und sendet dabei strahlförmig Gammaphotonen ins All. Etwa bei jeder millionsten Umdrehung erreicht eines dieser Strahlungsquanten den Detektor an Bord von Fermi. Das Gammasignal verrät den Astronomen aber auch vieles über den Begleiter des Pulsars: Die Bewegung im Doppelsternsystem moduliert die Ankunftszeiten der Photonen und erlaubt Rückschlüsse auf den Partnerstern. „Das Begleitobjekt ist klein und außergewöhnlich dicht“, sagt AEI-Direktor Bruce Allen. „Es hat mindestens die achtfache Masse des Planeten Jupiter, weist aber nur maximal 60 Prozent seines Radius auf.“
Schwarze Witwe unter den Pulsaren
Aus diesen Informationen berechneten die Forscher die Dichte des Begleiters, die sich als ungewöhnlich hoch erwies. Seine Materie ist im Mittel rund 30-mal enger gepackt als die der Sonne. Offenbar ist der Begleiter der kompakte Überrest eines Sterns, der bereits früher den Pulsar umrundete. Im Laufe seiner Entwicklung verlor er Materie an den Pulsar und beschleunigte dessen Drehung. Dabei kamen sich Pulsar und Begleiter immer näher.
„Heute wird der zurückgebliebene Sternkern, der vermutlich vor allem aus Helium besteht, von der Strahlung des Pulsars sehr stark erhitzt und buchstäblich verdampft“, sagt Holger Pletsch. Astronomen bezeichnen einen solchen Pulsar in Anlehnung an eine Spinnenart, die das kleinere Männchen nach der Paarung ins Jenseits befördert, als Schwarze Witwe. In ferner Zukunft könnte PSR J1311-3430 seinen Begleiter womöglich vollständig verdampfen und dann alleine durchs All ziehen.
Doch damit nicht genug: „Unsere Entdeckung ist nicht nur eine Premiere, sondern stellt zudem gleich mehrere neue Rekorde auf“, erklärt Bruce Allen. Derzeit umrunden die Partner den gemeinsamen Schwerpunkt in nur 93 Minuten auf einer fast perfekt kreisförmigen Bahn. Das ist die kürzeste bekannte Bahnperiode aller Pulsare in Doppelsternsystemen.
Und mit einem Abstand vom lediglich 1,4-Fachen der Erde-Mond-Entfernung ist es das engste bisher bekannte mit einen Pulsar. Der rast mit mindestens 13.000 Kilometern pro Stunde auf seiner Kreisbahn durchs All. Sein leichter Begleiter ist noch schneller unterwegs und bringt es sogar auf bis zu 2,8 Millionen Kilometer pro Stunde.
Holger Pletsch und seine Kollegen nahmen auch ältere Beobachtungen mit dem Radioteleskop in Green Bank in West Virginia unter die Lupe, konnten den flinken Pulsar hier jedoch nicht aufspüren. „Offenbar schirmt die vom Begleiter abgedampfte Materie einen Großteil der Radiowellen ab und macht den Pulsar für Radioteleskope möglicherweise sogar unsichtbar“, sagt Lucas Guillemot vom Max-Planck-Institut für Radioastronomie in Bonn, Mitautor der Veröffentlichung. Die Wissenschaftler planen bereits weitere Beobachtungen bei höheren Radiofrequenzen. So wollen sie unter anderem die genaue Entfernung des Objekts von der Erde ermitteln.
Die Spitze des Eisbergs?
Systeme wie der nun entdeckte Rekordpulsar bieten den Astronomen neue Einblicke in die bisher nur unvollständig verstandene Entwicklung sehr enger Doppelsternsysteme. PSR J1311-3430 könnte außerdem neues Licht auf die Entstehung der Gamma- und Radiostrahlung im starken Magnetfeld der Pulsare werfen. Möglicherweise ist er auch nur die Spitze des Eisbergs: Hinter weiteren nicht identifizierten Gammaquellen könnten sich ähnlich außergewöhnliche Systeme verbergen. 30 Jahre nach der Entdeckung des ersten Millisekundenpulsars im Radiobereich haben die Forscher am AEI mit ihrer Analysemethode nun eine neue Tür geöffnet, um diese schwer auffindbaren Himmelskörper leichter zu identifizieren.
Quelle:

MAX-PLANCK-INSTITUT FÜR GRAVITATIONSPHYSIK ALBERT-EINSTEIN-INSTITUT

Pletsch, H.J. et al.,

Binary Millisecond Pulsar Discovery via Gamma-Ray Pulsations,
Science Express, 25. Oktober 2012

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Freitag, 26. Oktober 2012 - 11:00 Uhr

Mars-Curiosity-Chroniken - Curiosity-News Sol 78

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Sample material from the fourth scoop of Martian soil collected by NASA's Mars rover Curiosity is on the rover's observation tray in this image taken during the mission's 78th Martian day, or sol, (Oct. 24, 2012) by Curiosity's left Navigation Camera. The tray is 3 inches (7.8 centimeters) in diameter. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

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NASA's Mars rover Curiosity used its Mast Camera (Mastcam) during the mission's 78th sol (Oct. 24, 2012) to view soil material on the rover's observation tray. The observations will help assess movement of the sample on the tray in response to vibrations from sample-delivery and sample-processing activities of mechanisms on the rover's arm. 
Curiosity is working with material from the fourth scoop of soil it collected at the "Rocknest" patch of dust and sand. On Sol 77, a sieved portion from this scoop was delivered to the Chemistry and Mineralogy (CheMin) instrument inside the rover. This is the second soil sample for CheMin analysis. The material from the fourth scoop is also being used to scrub internal surfaces of the rover's sample-processing mechanisms in preparation for delivery of a sample from a later scoop to the Sample Analysis at Mars (SAM) instrument. 
Sol 78 activities included analysis of an atmosphere sample by SAM's Quadrupole Mass Spectrometer and monitoring of environmental conditions by the Rover Environmental Monitoring Station (REMS) and the Radiation Assessment Detector (RAD). 
Sol 78, in Mars local mean solar time at Gale Crater, ended at 10:57 a.m. Oct. 25, PDT (1:57 p.m., EDT).
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This image was taken by Mastcam: Left (MAST_LEFT) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 78 (2012-10-25 05:38:57 UTC) . 
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This image was taken by Navcam: Left A (NAV_LEFT_A) onboard NASA's Mars rover Curiosity on Sol 78 (2012-10-25 06:22:45 UTC) . 
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Freitag, 26. Oktober 2012 - 11:00 Uhr

Raumfahrt - ESA-Studie für ISV-Mini-Shuttle

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A European-built robot space plane could be soaring in orbit before the end of the decade if the program to develop it gains funding approval next month.
The Innovative Space Vehicle (ISV) would be Europe's civilian equivalent of the U.S. Air Force's unmanned X-37B Orbital Test Vehicle, a robotic miniature space shuttle that has flown on two missions since 2010. The unmanned space plane would be much smaller than the Air Force vehicle, however.
Its fate rests with the European Space Agency’s ministers, who are scheduled to meet Nov. 20-21 in Italy. The ESA ministerial meeting is conducted every three years to decide programs and funding for the period until the next meeting. PRIDE (the Program for Reusable In-orbit Demonstrator in Europe) will be seeking funding there for the ISV, which would be a follow-up to its Intermediate Experimental Vehicle (or IXV), currently being built after months of delays.
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Rückblick auf IXV-Studie von 2010: Rückkehr nach Re-Entry an Fallschirm und anschließender Wasserung
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Quelle: ESA
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Donnerstag, 25. Oktober 2012 - 22:55 Uhr

Mars-Chroniken - Valles Marineris – der größte Canyon im Sonnensystem

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Der Mars ist zwar viel kleiner als die Erde, aber dennoch kann er mit beeindruckenden Superlativen aufwarten. Einige Landschaftsmerkmale haben geradezu gigantische Dimensionen: Der über 21 Kilometer hohe Olympus Mons ist der größte Vulkan in unserem Sonnensystem, das Hellas-Einschlagsbecken ist über zweitausend Kilometer groß und acht Kilometer tief – doch besonders spektakulär ist das Talsystem der Valles Marineris: Dieser bis zu elf Kilometer tiefe und bis zu 200 Kilometer breite Grabenbruch erstreckt sich über fast 4000 Kilometer in Ost-West-Richtung entlang des Äquators durch das Marshochland. Zum Vergleich: Der Grand Canyon in den USA ist nur knapp zwei Kilometer tief und würde leicht in eines der parallel verlaufenden Seitentäler passen.
Das in diesem Artikel präsentierte Bild zeigt den zentralen Abschnitt und den östlichen Teil der Valles Marineris aus der Vogelperspektive – genauer gesagt: aus der Perspektive der Raumsonde Mars Express. Sie überquert immer wieder den Marsäquator von Nord nach Süd oder von Süden nach Norden. Dabei nimmt die hochauflösende Stereokamera HRSC, die sich mit an Bord befindet, seit 2004 Bildstreifen des Talsystems auf. Die einzelnen Bildstreifen der HRSC sind jeweils nur zwischen 50 und 200 Kilometer breit (abhängig von der Überflughöhe von Mars Express), so dass diese Ansicht der Valles Marineris erst mit einem Mosaik aus 20 Einzelaufnahmen der HRSC möglich wurde. Die Kamera wird vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) betrieben.
Wie das Bild entstand
Das Aufnahmeprinzip der HRSC ermöglicht es, aus den neun einzelnen Aufnahmekanälen der Kamera (vier davon Stereokanäle) so genannte digitale Geländemodelle abzuleiten. Das bedeutet, dass für jeden Bildpunkt auch die Höhe ermittelt werden kann. Im Computer können damit perspektivische Ansichten der Marsoberfläche wie diese erzeugt werden. Zur besseren Darstellung wurden hier die Höhen vierfach überhöht, das heißt, die Abhänge und Bergflanken erscheinen steiler als in Wirklichkeit.
Auch die Farben in diesem Bild sind leicht verfälscht. Durch eine Steigerung des Kontrasts in den einzelnen Farbkanälen werden so manche eher unscheinbaren Geländemerkmale dieser geologisch äußerst komplexen Region oder Unterschiede in der Zusammensetzung der Oberfläche deutlicher sichtbar.
Gigantische Magma-Blasen ließen die Marskruste brechen
Die Entstehung der Valles Marineris hängt sehr wahrscheinlich mit der Tharsis-Region zusammen, die sich im Westen an das Talsystem anschließt. Tharsis ist eine über vier Kilometer hohe Aufwölbung von mehreren tausend Kilometern Durchmesser. Hier findet man auch die höchsten Vulkane des Mars. Das sind, neben dem schon erwähnten Olympus Mons, die drei Vulkane Arsia Mons, Pavonis Mons und Ascraeus Mons. Auch in den Valles Marineris finden sich zahlreiche Spuren von Vulkanismus. An den kilometerhohen Hängen lassen sich Schichten erkennen, die von einstmals dünnflüssiger, basaltischer Lava gebildet wurden. Diese hat sich immer wieder über den Mars ergossen. Auch die Hochflächen der Umgebung der Valles Marineris bestehen aus diesen Basaltdecken.
Durch Druck von unten, vermutlich hervorgerufen von riesigen Magma-Blasen, die in großer Tiefe entstanden und aufgrund ihrer geringeren Dichte durch den plastischen Mantel bis unter die Marskruste aufstiegen, bauten sich in der Phase der Aufwölbung von Tharsis vor drei bis vier Milliarden Jahren Spannungen auf. Diese führten zu Dehnungsbrüchen in der Kruste. Riesige Krustenblöcke sanken dabei zwischen den Flanken der aufgebrochenen Kruste mehrere tausend Meter in die Tiefe. Auch auf der Erde gibt es solche Strukturen, wenn auch in viel kleinerem Maßstab – so ist zum Beispiel auch der Oberrheingraben zwischen Basel und Karlsruhe eine solcher Grabenbruch.
Auf der Oberfläche haben sich als Folge dieser Dehnungsspannungen charakteristische Muster von tektonischen Brüchen gebildet. Die jüngsten dieser Dehnungsbrüche sind in der Bildmitte und entlang der unteren Bildkante zu erkennen. Durch das Aufbrechen der Kruste und der damit verbundenen Veränderungen im Landschaftsprofil ist es entlang der Geländekanten zu zahlreichen Abbrüchen und Hangrutschungen gewaltigen Ausmaßes gekommen. Die Spuren dieser Massenbewegungen sind entlang der südlichen (unteren) und nördlichen (obere Bildmitte) Begrenzung der Valles Marineris zu sehen.
Wasser formte den Canyon
Auch Wasser, das mit viel Energie und wohl in großen Mengen durch die Täler strömte, hat die Landschaften der Valles Marineris im Nachhinein verändert und die Talsohle noch weiter vertieft. Diese Wasserströme flossen in Richtung Osten, entlang des Talarmes in der rechten Bildhälfte ab und ergossen sich in ein nach Norden führendes System von Ausflusskanälen, die in den Tiefebenen der Nordhalbkugel des Mars enden.
Aufnahmen und Messungen mit dem Spektrometer OMEGA an Bord von Mars Express zeigen, dass die Gesteine dort durch den Einfluss von Wasser auch mineralogisch verändert wurden; so finden sich an vielen Stellen in den Valles Marineris Schichten und Ablagerungen von Sulfaten, wie beispielsweise Gips (Kalziumsulfat) oder Kieserit (Magnesiumsulfat), die auf der Erde in Gewässern entstehen und in ihrem Kristallgerüst Wasser ("Kristallwasser") enthalten. Diese Ablagerungen entstanden aber vor vielen hundert Millionen oder sogar mehreren Milliarden Jahren – heute fließt in den Valles Marineris kein Wasser mehr.
Quelle: DLR

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Donnerstag, 25. Oktober 2012 - 17:20 Uhr

Raumfahrt - Sojus-TMA-O6M erfolgreich an ISS angedockt

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Frams: NASA-TV

Angedockt : 15.29.49 Moskau-Time

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Update

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Donnerstag, 25. Oktober 2012 - 15:45 Uhr

Raumfahrt - Cassini-Wetterbericht: Sturm auf Saturn

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Storm on Saturn
NASA's Cassini spacecraft has tracked the aftermath of a rare massive storm on Saturn. Data reveal record-setting disturbances in the planet's upper atmosphere long after the visible signs of the storm abated, in addition to an indication the storm was more forceful than scientists previously thought.
These red, orange and green clouds (false color) in Saturn's northern hemisphere indicate the tail end of the massive 2010-2011 storm. Even after visible signs of the storm started to fade, infrared measurements continued to reveal powerful effects at work in Saturn's stratosphere.
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NASA's Cassini spacecraft has tracked the aftermath of a rare massive storm on Saturn. Data reveal record-setting disturbances in the planet's upper atmosphere long after the visible signs of the storm abated, in addition to an indication the storm was more forceful than scientists previously thought.
Data from Cassini's composite infrared spectrometer (CIRS) instrument revealed the storm's powerful discharge sent the temperature in Saturn's stratosphere soaring 150 degrees Fahrenheit (83 kelvins) above normal. At the same time, researchers at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md., detected a huge increase in the amount of ethylene gas, the origin of which is a mystery. Ethylene, an odorless, colorless gas, isn't typically observed on Saturn. On Earth, it is created by natural and man-made sources. 
Goddard scientists describe the unprecedented belch of energy in a paper to be published in the Nov. 20 issue of the Astrophysical Journal.
"This temperature spike is so extreme it's almost unbelievable, especially in this part of Saturn's atmosphere, which typically is very stable," said Brigette Hesman, the study's lead author and a University of Maryland scientist who works at Goddard. "To get a temperature change of the same scale on Earth, you'd be going from the depths of winter in Fairbanks, Alaska, to the height of summer in the Mojave Desert."
First detected by Cassini in Saturn's northern hemisphere on Dec. 5, 2010, the storm grew so large that an equivalent storm on Earth would blanket most of North America from north to south and wrap around our planet many times. This type of giant disturbance on Saturn typically occurs every 30 Earth years, or once every Saturn year. 
Not only was this the first storm of its kind to be studied by a spacecraft in orbit around the planet, but it was the first to be observed at thermal infrared wavelengths. Infrared data from CIRS allowed scientists to take the temperature of Saturn's atmosphere and to track phenomena that are invisible to the naked eye.
Temperature measurements by CIRS, first published in May 2011, revealed two unusual beacons of warmer-than-normal air shining brightly in the stratosphere. These indicated a massive release of energy into the atmosphere. After the visible signs of the storm started to fade, CIRS data revealed the two beacons had merged. The temperature of this combined air mass shot up to more than minus 64 degrees Fahrenheit (above 220 kelvins). 
According to Hesman, the huge spike of ethylene generated at the same time peaked with 100 times more ethylene than scientists thought possible for Saturn. Goddard scientists confirmed the release of the gas using the Celeste spectrometer mounted on the McMath-Pierce Solar Telescope on Kitt Peak in Arizona.
The forceful storm generated unprecedented spikes in temperature and increased amounts of ethylene. In these two sets of measurements taken by Cassini's composite infrared spectrometer, yellow represents the highest temperatures. Each strip maps a single molecule (top: methane; bottom: ethylene), with temperature measurements taken in the northern hemisphere, all the way around the planet. (Credit: NASA/JPL-Caltech/Goddard)
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The team still is exploring the origin of the ethylene, but has ruled out a large reservoir deep in the atmosphere. 
"We've really never been able to see ethylene on Saturn before, so this was a complete surprise," said Goddard's Michael Flasar, the CIRS team lead.
A complementary paper led by Cassini team associate Leigh Fletcher of Oxford University, England, describes how the two stratospheric beacons merged to become the largest and hottest stratospheric vortex ever detected in our solar system. Initially, it was larger than Jupiter's Great Red Spot. 
Their paper in the journal Icarus, which combines CIRS data with additional infrared images from other Earth-based telescopes, including NASA's Infrared Telescope Facility at Mauna Kea, Hawaii, also reports a powerful collar of clockwise winds -- encompassing a bizarre soup of gases -- around the vortex. 
"These studies will give us new insight into some of the photochemical processes at work in the stratospheres of Saturn, other giants in our solar system, and beyond," said Scott Edgington, Cassini deputy project scientist at NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Calif.
The Cassini-Huygens mission is a cooperative project of NASA, the European Space Agency, and the Italian Space Agency. The mission is managed by JPL for NASA's Science Mission Directorate in Washington. Hesman's work was funded in part by NASA's Planetary Astronomy Program in Washington. The CIRS instrument and Celeste spectrometer were built at Goddard.
Quelle: NASA

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